Tot Imatges Notícies Vídeos Mapes
Afegeix a Chrome / Firefox
Com els lobbies dels grans contaminadors pressionen la legislació europea
Itàlia corre el risc de pagar danys a la companyia petroliera britànica
La manca d’entesa dels líders empresarials davant el canvi climàtic
Censura digital, Joe Biden, Llibertat de premsa: entrevista amb Edward Snowden


TEMA : ECONOMIA

Després de la pandèmia, el poder d’Amazon només augmentarà

Amazon ja era gargantua abans de la pandèmia. El seu ràpid creixement des d’aleshores l’ha convertit en una de les institucions més poderoses de la història del país, donant forma als nostres paisatges tant materials com psicològics i posant sota el seu control una part cada vegada més important de la nostra vida quotidiana.

A càrrec de Alec MacGillis, Alex N. Press, Jacobin Mag
Font : jacobinmag.com/ Traduït per Patricia Lopin


La primera estació de repartiment d’Amazon a Chicago, situada al barri Pullman de la ciutat.

Després de les eleccions sindicals al magatzem d'Amazon a Bessemer, Alabama, molta gent va preguntar com els treballadors de l'empresa van poder votar per oposar-se a la sindicalització. Un article recent de la revista Harper's sobre el vot sindical a Bessemer respon en gran part a aquesta pregunta pintant un retrat de la campanya antisindical.

L’autor Daniel Brook explica detalladament com els SMS antisindical i les reunions públiques van ajudar a difondre la desinformació i a consolidar l’oposició a la sindicalització.

Però Brook va passar molt de temps parlant amb els empleats, inclosos aquells que s’oposaven fermament a la sindicació, cosa que li permetia demostrar no només com cristal·litzen aquests mètodes anti-sindicals, però també com els corrents socials més profunds també són obstacles en termes d’organització. Quan el poder dels treballadors està tan erosionat com als Estats Units, pot ser difícil per a la gent imaginar-se guanyant, sobretot quan es tracta de guanyar contra una empresa tan poderosa com Amazon.

L’article de Brook ens presenta un treballador, Carrington Byers, que anteriorment treballava a McDonald’s i a una residència d’ancians. Per a Byers, Amazon representa mobilitat i suport. De tots els llocs on he treballat, aquest és l’únic lloc on els meus administradors m’ajuden, em guien en els projectes que vull desenvolupar fora d’Amazon. Tot i que Byers es beneficia de les lluites de la classe treballadora, mesures que es poden trobar codificades en tot tipus de lleis i normes, no veu proves que l’acció col·lectiva pugui conduir a millors condicions laborals i, encara menys, que contribueixi a fer un món millor. No en va veure res; quan mira la societat, tampoc no en veu cap prova. L’article presenta aquesta situació com una cosa que es troba dins d’un buit generacional, ja que així va passar sovint a Bessemer.

Els treballadors de més edat, que havien estat sindicats o coneixien gent que sí, eren sindicalistes, mentre que els treballadors més joves com Byers no creien en el poder del sindicalisme ni en la possibilitat de guanyar-lo, cosa que qualifiquem com a “acquis sindical”. Estaven convençuts d’oposar-se a la campanya sindical després que Amazon els digués setmanes que es posessin al costat de l’empresa, sense oblidar la sensació que s’està construint al magatzem que tem el seu tancament, si els seus treballadors es sindiquen.

En els debats que presenten a tots els joves com a socialistes o sindicals, aquest punt de vista de vegades es perd. Els joves treballadors estan lluny d’estar d’acord en aquest tema; depèn de la seva situació, tant geogràfica com sectorial. Quina representació tenen a la comunitat? Es pot empènyer a gent com Byers a prendre mesures (això és, en realitat, el que significa organitzar-se), però és molt difícil. Aquest és un fet important a tenir en compte, perquè Amazon juga un paper important a l'hora de donar-nos forma: "Nosaltres" som alhora i literalment el panorama dels Estats Units -el medi ambient construït i l'economia- i també els membres de la classe treballadora.

En un episodi recent de Primer, Alex N. Press va parlar amb Alec MacGillis, autor de Fulfillment: Winning and Losing in One-Click America, un nou llibre sobre Amazon, sobre com l’empresa conforma no només el nostre paisatge físic, sinó també el nostre panorama polític. : com Amazon influeix en les decisions dels càrrecs electes, s’aprofita de les lleis nord-americanes i actua sobre les persones com a força de la natura, movent-les d’un lloc a un altre, injectant prosperitat a una ciutat o fins i tot a un edifici i després absorbir la vida d’una altra. La transcripció ha estat editada per a més extensió i claredat.

ANP (Alex N. Press) El vostre llibre mostra com Amazon ordena les poblacions geogràficament. En una escena, mostreu com Amazon classifica Ohio en diferents tipus de comunitats. Escriviu que Amazon va escollir la zona de Columbus per ubicar Amazon Web Services als Estats Units a l'est, i que va escollir tres barris al nord de la ciutat per als seus centres de dades - Hilliard, Dublín i New Albany - que es van beneficiar del "perfil perfecte de comunitats suburbanes a les quals s'orienta: prou rica per oferir bones escoles als fills dels empleats, però també prou poc fiable en termes d’infraestructura cívica i identitat per ser objectius fàcils ”. Els magatzems, per la seva banda, van a altres parts de l’estat. La gent segueix feines: migra, viatja i alguns llocs queden enrere.

AM (Alec MacGillis): el paisatge s’ordena en el que podríeu anomenar tres tipus de ciutats diferents. Hi ha les ciutats centrals, com Seattle i ara Washington DC, on l’empresa tria una ciutat que ja és l’àrea metropolitana més rica del país per establir-hi una segona seu, tot i que això farà que aquesta ciutat sigui encara més cara i congestionada. Podríeu pensar que no és exactament allà on volen establir-se, però sí, perquè és on troben la força de treball que busquen. Amb DC, aquesta és la seu del poder federal, de manera que volen estar-hi a prop, ja que la intervenció federal s’ha convertit en una amenaça.

Amazon s'ha convertit en una empresa tan poderosa que les seves decisions sobre on col·locar els seus productes estan transformant el nostre panorama econòmic.

I després no oblideu les ciutats de magatzem, en llocs com Baltimore, on ara hi ha quatre magatzems. No puc seguir el ritme: al llibre, vaig descriure que n’hi havia dos, que un tercer arribava a Baltimore i ara en tenim un quart. Tres d’ells estaran situats a Sparrows Point, a l’antiga fàbrica d’acer a la vora de Baltimore.

A Ohio, tenim pràcticament el mateix. Quan Amazon va arribar a Ohio fa uns anys, es van establir magatzems al centre de l’estat, però a l’extrem sud de la carretera de circumval·lació de Columbus, cosa que dificultava l’accés a aquests magatzems per a zones més pobres. El sud i el sud-est d’Ohio tenen problemes i l’empresa sap que ubicar els seus magatzems a la vora del camí de ronda és una hora en cotxe per a molta gent. No obstant això, en aquestes zones de l’Estat, molta gent està prou desesperada per fer aquest desplaçament cada dia, ja que els centres de dades acaben en barris més rics.

Així, acabareu amb ciutats per a oficines centrals, ciutats per a magatzems i, després, suburbis del centre de dades al nord de Virgínia i Severn, Maryland, Columbus i alguns altres llocs del país. Amazon és ara una empresa tan poderosa que les seves decisions sobre on ubicar els seus productes estan transformant el nostre panorama econòmic. Qualsevol decisió que prengui aquesta empresa per ubicar una segona seu té un efecte increïblement important en la nostra economia.

ANP: Aquesta història és molt diferent de la que molta gent d’aquest país explica sobre com funciona la política. En principi, els Estats Units són una democràcia i, de nou segons la narrativa, el públic fa exigències als càrrecs electes i els duen a terme, encara que de manera imperfecta. Però això no és el que mostra el vostre llibre. Els funcionaris electes no volen ser vistos com a costos de llocs de treball per a la seva regió o que dificulten la capacitat dels seus electors per fer ràpidament les seves compres a Amazon.

Hi ha una escena al llibre que explica que Amazon vol construir nous magatzems a Ohio el 2015. Amazon parla amb JobsOhio, una organització privada sense ànim de lucre creada pel llavors governador John Kasich, per supervisar les negociacions sobre els incentius fiscals. Cada mes, un consell anomenat Ohio Tax Credit Authority aprova les mesures fiscals negociades per JobsOhio. Al juliol de 2015, va ser el torn d'Amazon reunir-se amb l'Autoritat de Crèdit Fiscal d'Ohio.

La companyia promet dos mil llocs de treball a temps complet; a canvi, vol obtenir un crèdit fiscal de quinze anys per valor de 17 milions de dòlars, a més d’una subvenció en efectiu d’1,5 milions de dòlars obtinguda per beneficis del monopoli del licor controlat per l’estat per JobsOhio. El consell aprova el crèdit a quatre zeros. Ho fa ràpidament, en el temps que triga a dinar. Així interactua Amazon amb l’estat. És Amazon qui té el poder, que exigeix certes condicions i es compleixen aquestes condicions.


AM: Vaig assistir a algunes d'aquestes reunions a l'Autoritat de Crèdit Tributari, i va ser surrealista. Va ser una reunió gairebé secreta. L’agenda s’enviava tots els divendres al vespre per a una reunió que es feia dilluns al matí, i s’enviava el més tard possible. Cal revisar la seguretat d’aquesta torre d’oficines a Columbus.

Ni tan sols ningú sap on se celebra la reunió. És confidencial, amb prou feines públic. Per fi hi arribem, i tothom coneix tothom. Tots els advocats corporatius i el personal de les agències que decideixen aquests crèdits fiscals es coneixen; ja han fet ofertes sobre quant donaran a les empreses. Així doncs, el personal arriba al consell i diu: “Creiem que això hauria d’obtenir l’empresa. Si no li donem això a la companyia, va dir que aniria a un altre lloc. Sempre incorporen això al seu llançament, que després s’aprova sense discussió.

El personal ve al consell d'administració i diu: "Creiem que això hauria d'aconseguir l'empresa. Si no li donem això a la companyia, va dir que aniria a un altre lloc. "

Hi ha reptes força divertits, perquè molts membres de la junta també han treballat per a empreses. És completament opac. El que resulta desconcertant en aquest cas és que l’Estat d’aquestes ciutats es troba en una posició de negociació molt millor del que pensa, ja que l’empresa necessita estar a tot arreu. Està completament malament quan diuen que si no aconsegueixen aquest acord, aniran a l’estat veí. Aquí és on haurien d’estar i no en cap altre lloc, perquè prometen el lliurament en un o dos dies. I, tanmateix, les comunitats se senten tan desesperades o es troben tan a mercè de l’empresa que se senten obligades a fer acords.

ANP: Vostè treballa a Baltimore i gran part del llibre hi té lloc. Heu esmentat Sparrows Point, que era l’emplaçament d’una de les siderúrgiques més grans del món, que forma part de Bethlehem Steel. Avui, aquest lloc s’anomena Tradepoint Atlantic i acull els magatzems d’Amazon. Una de les persones que esmenta, Bill Bodani Jr, va treballar a la fàbrica d’acer i després al magatzem d’Amazon. Va treballar al complex Sparrows Point i, a principis dels anys 2000, una lesió el va obligar a retirar-se.

Altres circumstàncies van empènyer la companyia a la fallida i la planta de Sparrows Point va tancar. L'import mensual de la pensió de Bill s'ha reduït de 3.000 a 1.600 dòlars. Ara, als seixanta-nou anys, torna a treballar i condueix un carretó elevador pel magatzem d’Amazon. Es troba exactament al mateix lloc, amb un tipus de feina molt diferent. Va començar a Amazon amb un sou de 12 dòlars per hora, mentre guanyava 35 dòlars quan treballava en acer. És l’encarnació mateixa de l’economia nord-americana.


AM: Quan el vaig conèixer per primera vegada, no em podia creure que hi hagués algú tan representatiu d’aquesta evolució de les feines de coll blau a Amèrica. Tenia l’esperança de trobar algú que hagués treballat en una fàbrica d’acer i que el seu nét treballés ara al magatzem d’Amazon al mateix lloc. En canvi, em vaig trobar amb ell, la vida mateixa de la qual és el reflex d’aquest canvi.

És del tot fals quan diuen que si no aconsegueixen aquest acord, aniran a l’estat veí. Aquí és on haurien d’estar i no en cap altre lloc perquè prometen un lliurament d’un o dos dies.

El que crida l’atenció és el profund impacte que es va sentir quan va perdre la feina per algú altre. Trenta anys dedicats a la que va ser la siderúrgia més gran del món a finals de la dècada de 1950. Trenta mil persones hi treballaven i hi havia adscrita una ciutat de la companyia, amb una xarxa de carrers i centres urbans: un centre de la ciutat. Blanc, una ciutat negra centre, esglésies. Va créixer en aquesta ciutat. El seu avi hi treballava, el seu pare hi treballava i ell mateix tenia totes aquestes feines diferents, moltes de les quals eren tan esgotadores, tan difícils, tan perilloses. Va patir diverses ferides greus; va veure morir gent. I, no obstant això, va trobar sentit i propòsit en aquesta obra, i se’n sentia profundament orgullós. Va sentir un companyerisme increïble amb els seus companys de feina.

I després la fàbrica va tancar i es va retirar anticipadament després de la seva última lesió. La fàbrica no només va tancar, sinó que va ser netejada de la superfície de la terra. És tan inquietant. Hi aneu, i ja no queda res. El GPS del vostre cotxe continua mostrant carrers antics que ja no existeixen (carrer B, carrer C, carrer D) ja desapareguts. Han estat substituïts per aquest complex de magatzems que fa metàstasi. Va trobar feina al mateix terreny, exactament on hi havia la fàbrica. Comença a conduir un carretó elevador perquè necessita una mica més de diners després que la fàbrica fa fallida i Wilbur Ross li retalli dràsticament la pensió. Així que torna a la feina.

Guanya menys d’un terç del que guanyava. Troba que la feina no només és molt menys ben pagada, sinó que és fonamentalment menys interessant. Solia fabricar acer que s’utilitzaria per construir ponts i edificis a tot el país. Avui, mou palets de mercaderies per portar-los del camió al magatzem i es troba sota una pressió increïble dels seus joves supervisors que li demanen que augmenti el ritme, sense donar-li temps per anar al bany.

Tot i això, és un home gran que sovint ha d’anar al bany; ni tan sols té temps de caminar pel gran magatzem per arribar al lavabo dels homes. Així que diverses vegades va haver de posar el carretó elevador a un costat i lliscar-se al darrere per prendre un pixat; va ser totalment escandalós. Només va poder durar uns quants anys. És molt menys perillós que la seva antiga feina, però també està molt menys ben pagat, molt menys gratificant i s’està enamorant d’això. Va ser criticat per portar literatura sindical al magatzem i va renunciar a l’acte.

ANP: M'alegro que hagis parlat de literatura sindical, perquè no parlem de sindicats. Pel que fa a la seva estada a la siderúrgia, els bons records de companyerisme de Bill es deuen en gran mesura al fet que es tractava d’un sindicat. A Amazon, no hi ha presència sindical.

Així aconseguim els baixos salaris i la immensa alienació de què parleu; L’enginyeria del malestar laboral també pretén destruir els sindicats. Bill no és una víctima silenciosa de les forces més grans de la societat: va a l'oficina de United Steelworkers, recull documents sobre el dret a organitzar-se i els lliura a un jove al magatzem que va entrenar conduint muntacàrregues. I per això se’n culpa.

AM: Pot percebre la manca de sindicats i solidaritat al magatzem i sap profundament que aquesta és una de les grans diferències entre treballar a Bethlehem Steel i treballar al magatzem. Pot veure com els treballadors del magatzem estan completament sota el comandament dels seus supervisors, constantment obligats a excedir les expectatives de productivitat, que és un dels motius pels quals Amazon té una taxa de rotació tan alta. Així que va a la seva antiga oficina sindical, agafa alguns documents bàsics sindicalistes i els entrega a un dels joves que, segons ell, és receptiu.

Va dir: “Vosaltres, de debò, heu de pensar en iniciar un sindicat aquí. Aquest noi jove comença a parlar amb un altre noi jove i acabes amb un ferment inicial de la unió. Un supervisor ho descobreix i els dos joves desapareixen de sobte; se’ls envia a casa, suposa Bill, en algun tipus d’acomiadament, tot i que va ser al bell mig de les vacances, quan van desitjar que tothom hagués estat a la coberta. A Bill se’l culpa d’haver portat els tràmits, i després hi ha una discussió sobre el temps que se li va prendre per a un altre descans al bany. Va ser llavors quan es decideix: "Veus aquesta feina, la prens i la llances", i heus aquí que la deixa, enmig de la pressa de les vacances.

En tots els debats sobre Bessemer, la qüestió d’organitzar-me i Amazon, segueixo tornant a la comparació amb Bethlehem Steel. Al llibre, explico la història de la siderúrgia i com eren les coses abans que es formés una unió. Les coses eren en molts sentits similars al que passa als magatzems d’Amazon: tornem als anys 1910 i 1920. Estem davant d’una demanda de productivitat increïblement elevada per part dels propietaris plutocràtics: un propietari que tenia la mansió més gran de Nova York i tot un poble camperol que va construir per ell mateix. a l'oest de Pennsilvània, fent-se ressò de Bezos amb el seu iot de 500 milions de dòlars i la resta de captures de riquesa plutocràtiques que va obtenir gràcies a expectatives de productivitat increïblement elevades, manca de representació, horaris bojos, manca de veu al treball.

Van trigar dècades, però els treballadors es van organitzar. No va ser fins a finals de 1941 que van aconseguir una unió a Bethlehem Steel. Les coses van canviar radicalment: van obtenir salaris molt més alts, molt més control sobre la feina, menys accidents laborals. Un cop els treballadors van tenir més paraules, les expectatives de productivitat van caure i vam acabar amb feines de classe mitjana que podrien mantenir una família. Va continuar sent un treball molt dur, esgotador i perillós, però va ser un treball del qual la gent es va sentir orgullosa i que van mantenir durant dècades.

Avui, en aquest mateix terreny de Sparrows Point, tornem a la primera plaça amb magatzems. La qüestió és si, amb el pas del temps, podem transformar aquesta obra en quelcom propi de la classe mitjana, que permeti una carrera professional. Això és el que està en joc: aquests llocs de treball de magatzem són la nova opció per a l'ocupació massiva, tal com ho eren una vegada les fàbriques. Anàvem a la fàbrica, anàvem a la fàbrica, potser anàvem al centre comercial, ara anem al magatzem. La qüestió de quina serà la vida de la classe treballadora d’aquest país depèn d’aquests magatzems.

ANP: La gent de vegades fetitxitza feines del passat com si d'alguna manera fos més humana: la companyonia en el treball de l'acer, la feina més fàcil de conviure. Però tota la dignitat que hi havia era fruit de l’organització dels treballadors. Històricament, els llocs de treball han estat succionats i es redueix a allò que els treballadors poden extorsionar als caps per fer-los més humans.

Vull preguntar-me què ha passat des de la publicació de Fulfillment. És impossible sobreestimar l’expansió d’Amazon durant la pandèmia: en els primers deu mesos del 2020, la companyia va reclutar més de 425.000 treballadors no estacionals només als Estats Units. Amazon Web Services va continuar obtenint beneficis. Amazon ja era una infraestructura en aquest país i ara està encara més arrelada a la vida de les persones. Aquest últim va confiar en Amazon durant la pandèmia. Com veus el futur?

AM: És difícil entendre fins a quin punt Amazon s'ha convertit en dominant l'any passat aproximadament. En certa manera, som una mica reticents a adonar-nos-en, perquè hem jugat un paper en aquest creixement. Molts de nosaltres hem adoptat, amb un afany extraordinari, l’enfocament de clic. Molts de nosaltres que en el passat podríem haver tingut certes reticències o culpabilitats a recórrer a Amazon o a altres formes de vida mitjançant un clic, ens vam adonar que no només podríem utilitzar Amazon, sinó que era gairebé virtuós. La pila de caixes que hi ha davant de la casa o a la paperera de reciclatge de la part posterior de la casa s’ha convertit en un signe de comportament just, un senyal que esteu parant atenció.

Va ser increïble veure que això passava al meu voltant. No es podia deixar de preguntar-se fins a quin punt aquesta bogeria va més enllà del que exigien les demandes de salut pública i fins a quin punt estem fent servir això com una mena de justificació per emprendre aquest enfocament consumista de la facilitat de les compres en línia a Amazon. Serà interessant veure si aconseguim revertir-lo, si temperem aquests hàbits i si recuperem el món que ens envolta.

Aquests llocs de treball de magatzem són la nova forma d’ocupació massiva, tal com van ser les fàbriques una vegada. La qüestió de com serà la vida obrera en aquest país es refereix a aquests magatzems.

Tot i que el fet que Amazon es fes més gran era, en certa manera, una bona cosa per al llibre, em va semblar extremadament descoratjador, depriment i alarmant, ja que estava tan convençut de l’efecte que tenia al paisatge i efecte d’atomització i aïllament induït per aquesta forma de vida. La gent m’ha preguntat: "Propugneu un boicot? "

La meva resposta és que no, però espero que arribi un moment en què puguem moderar i desaprendre alguns d’aquests hàbits, de manera que puguem començar a pensar amb més lucidesa què hi ha darrere del clic. Això és el que tracta de mostrar el llibre: els costos i les conseqüències, no només als magatzems i als treballadors que són tan maltractats, sinó també, de manera més àmplia, per a tot el nostre paisatge; i com tantes d’aquestes disparitats que esdevenen insalubres per als nostres països, les nostres polítiques, les nostres ciutats, tenen les seves arrels en aquesta empresa única i la seva extraordinària dominació.

A càrrec de Alec MacGillis, Alex N. Press, Jacobin Mag
Font : jacobinmag.com
Notifiqueu un problema de traducció : patricia@trobo.cat

Els nostres articles traduïts